Tuesday, November 28, 2006

All Blacks scoop top prizes at IRB Awards



















The All Blacks have capped off their superb year, scooping all of the major prizes at the International Rugby Board (IRB) Awards in Glasgow, Scotland.

All Blacks captain Richie McCaw has been named IRB Player of the Year, the All Blacks were picked Team of the Year for the second year in a row and Graham Henry was named Coach of the Year, also for the second consecutive year

The Vernon Pugh Award for Distinguished Service was also given to All Blacks selector and former coach Sir Brian Lochore.

McCaw’s teammate Dan Carter – last year’s IRB Player of the Year – was also short-listed for the Player of the Year Award, alongside Australia’s Chris Latham, South Africa’s Fourie du Preez and Ireland lock Paul O’Connell.

Black Ferns first five-eighth Anna Richards was short-listed for the Women’s Personality of the Year award, which was won by England flanker Margaret Alphonsi. Wellington’s Victor Vito was also nominated for the Under 19 Player of the Year, won by Australia’s Josh Holmes.

Speaking from the IRB Awards ceremony, New Zealand Rugby Union Chief Executive Chris Moller paid tribute to the New Zealand winners.

“The IRB Awards cap off a fantastic year for Graham, Richie and the All Blacks team and management and, on behalf of New Zealand rugby, I would like to congratulate them all,” he said.

Mr Moller also acknowledged Sir Brian Lochore.

“Sir Brian is one of New Zealand rugby’s most respected individuals who has achieved much as an All Blacks and Provincial Union player, captain, manager, coach, selector and rugby administrator, and has earned the respect of the international rugby community for his contribution to the game at all levels.”

The IRB Awards also saw the announcement of the inaugural inductees into the IRB Hall of Fame, which has been established to recognise the achievements and special contribution of rugby’s players, coaches, administrators, match officials, institutions and individuals.

The inaugural inductees were William Webb Ellis and Rugby School.


2006 IRB Awards winners

IRB International Player of the Year: Richie McCaw (New Zealand)

IRB International Team of the Year: New Zealand

IRB International Coach of the Year: Graham Henry (New Zealand)

IRB International U19 Player of the Year: Josh Holmes (Australia)

IRB International U21 Player of the Year: Lionel Beauxis (France)

IRB International Sevens Team of the Year: Fiji

IRB International Sevens Player of the Year: Uale Mai (Samoa)

Spirit of Rugby Award: Polly Miller

Vernon Pugh Award for Distinguished Service: Brian Lochore

IRB Referee Award for Distinguished Service: Peter Marshall

IRB International Women's Personality of the Year: Margaret Alphonsi

IRB Development Award: Mike Luke

IRB Hall of Fame inductees: William Webb Ellis and Rugby School


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Version française


Capitaine des Blacks depuis le départ de Tana Umaga, le troisième ligne Richie McCaw est aujourd’hui une référence à son poste. Le Néo-Zélandais a logiquement été élu joueur de l'année par l'IRB.

Il impose le respect. La crainte aussi. Quand on évoque son nom, ses adversaires ne tarissent d’ailleurs pas d’éloges. « C’est actuellement un des meilleurs joueurs en troisième ligne, lançait voilà deux semaines le Parisien Rémy Martin. C’est un plaqueur, un sauteur, un coureur, bref un très bon joueur. C’est un plaisir de jouer contre lui. » Lui, c’est Richie McCaw, troisième ligne emblématique des Blacks, promu capitaine depuis le départ de Tana Umaga et élu dimanche meilleur joueur de l’année 2006. Tête brûlée, adorant le combat, le Néo-Zélandais est une référence dans le rugby mondial. « C’est le meilleur », lance le numéro 8 de Clermont Elvis Vermeulen opposé deux fois à McCaw durant ce mois de novembre.

Un sentiment partagé par le jury de l’IRB qui a choisi de laisser de côté Dan Carter, élu l’année passée, le Sud-Africain Fourie du Preez, l’Australien Chris Latham et l’Irlandais Paul O'Connell. Petit-fils d'un pilote de chasse de la Royal Air Force durant la Seconde guerre mondiale, McCaw est l’une des meilleures armes de l’équipe de Graham Henry. Une des plus puissantes et des plus attaquées par ses adversaires comme ce fut encore le cas cet été face aux Australiens. Quarante-huit fois sélectionné depuis le 17 novembre 2001 et un premier match contre l'Irlande, il a su, malgré quelques sérieuses blessures à la tête comme en 2004 et en 2005, montrer l’exemple à ses partenaires. Et s’imposer comme le patron de la fabuleuse armada néo-zélandaise. « Cela me confère davantage de responsabilités en dehors de terrain, mais quand il s'agit de jouer, cela ne change rien », dit-il.

Homme de fer donc, McCaw est parfois à la limite. « Il exploite mieux la règle que les autres » expliquait à ce sujet Bernard Laporte avant la déroute de Lyon. L’intéressé, lui, s’en moque. Chef de file d’une formation néo-zélandaise au sommet de son art, avec quatre démonstrations en Europe face à l’Angleterre (41-20), la France (47-3, 23-11) et enfin le pays de Galles (45-10), McCaw a été irréprochable ces derniers mois. Les Blacks, logiquement élus meilleure équipe de cette année 2006, et leur entraîneur Graham Henry, lui aussi récompensé, rêvent désormais de soulever le trophée lors de la prochaine Coupe du monde dans moins de dix mois.

Le palmarès

Joueur de l'année : Richie McCaw (Nouvelle-Zélande)

Equipe de l'année : Nouvelle-Zélande

Entraîneur de l'année : Graham Henry (Nouvelle-Zélande)

Meilleur joueur des moins de 19 ans : Josh Holmes (Australie)

Meilleur joueur des moins de 21 ans : Lionel Beauxis (France)

Meilleure équipe à VII : Fidji

7 comments:

Sportingo said...

do you publish articles often on rugby -- any opinion pieces?

michelle@sportingo.com

MaryL said...

it's the aim of this blog...Richie McCaw is a professionnal rugby player!

MaryL said...

Armand : merci pr la photo...les lectrices vont ADORER!!!!!!!!!!

MaryL said...

encore moi : la traduction, c'est toi qui l'a faite ou tu l'as copiée collée de qqpart? juste pr la technique (car y'a pas mal d'infos de 'pas internet')

allez, je te laisse; tu dois surement dormir (2AM) alors que moi, je vais me jeter sur ma linguistique de merde!!!!!!!
à demain

Melissa said...

Can you please tell me where you got the photo of Richie from?

New Zealand said...

Hello Melissa, i know it is quite hard to find some good pictures of Richie!!! so yeah we are two administrator for this blog and usualy i take the picture from lots of differents websites, like www.gettyimages.com, bbc.co.uk, figaro.fr, etc... are you kiwi?

Melissa said...

Hi New Zealand, Yeah I am a kiwi ummmm Wellington New Zealand is where I'm currently located. photosport.co.nz also has photos that sometimes differ from the one's on gettyimages.